Aprendendo a história da química Brasília, DF

Veja no artigo abaixo uma breve análise da história da química. Entenda o desenvolvimento da ciência através da alquimia. Aprenda mais no artigo abaixo.

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Aprendendo a história da química

Matozo; H. C.1

1Escola Municipal Governador Israel Pinheiro, Rua37, nº 115, Loanda, CEP: 35.931-026 João Monlevade, MG, Brasil

Professor (Curso Téc. de Química): Huita do Couto Matozo

E-mail: huitamineiro@yahoo.com.br

Resumo

Este artigo apresenta um breve resumo da disciplina Históriada Química (UFSCar-2000). É abordado o desenvolvimento da ciência através da históriada alquimia até a ciência Química como conhecemos … filosófica e prática.

Alquimia: Uma História da Química

Se compararmos os milhões de anos que sabemos existir vidahumana na Terra com a curiosidade de saber do que é constituída a matéria,chegaremos à conclusão de que esta preocupação é muito recente. Provavelmenteos primeiros a se preocuparem em especular sobre a constituição da matériaforam os gregos, há pouco mais de 2.400 anos.

O homem pré-histórico, por tentativas e erros, descobriucomo lascar a pedra como construir armas e algo muito importante na história damatéria - o fogo - através do atrito entre pedaços de madeira.

Passando para século IV a.C., século que provavelmente teveo inicio da alquimia.

Segundo o dicionário da língua portuguesa alquimiasignifica: Química da Idade Média, também considerada uma arte que procuravadescobrir o elixir da longa vida e a maneira de transformar qualquer metal emouro.

Para entendermos um pouco sobre esta palavra (alquimia), oseu começo foi com os povos do oriente, mais especificamente egípcios, gregos emais tarde árabes.

• egípcio: kmt ou kemi - "a terrapreta" (Egito)

• grego: chyma - fundição e moldagem de metais

• árabes: al-khemia - alquimia

Os objetivos da alquimia eram deencontrar a pedra filosofalpara a produção de ouro e o elixir para a imortalidade (alquimia exotérica) ousalvar almas (alquimia esotérica). Tinha como base os processos detransformações de substâncias químicas em outras.

Alquimia esotérica ou religiosa

Uma tentativa de entender a Deus, ou aos deuses, e encontrara salvação. Surgiu antes da exotérica, decorrente de misturaastrologia/religião. A metalurgia também foi importante neste surgimento (atos mágicosde criação com analogias religiosas). A alquimia esotérica abarca várioscultos: Irmãos Fiéis (África e Oriente Próximo), Taoísmo (China) e Gnosticismo(Europa) - mais influente de 100 a 600 d.C.

O que procurava a Alquimia exotérica

A pedra filosofal (que permitiria a transmutação de metaisbase em ouro).

O elixir da vida (que permitiria ao usuário viver parasempre) - desde os primórdios, na China (onde também havia a procura pela pedrafilosofal) e mais tarde no Oriente Próximo e Europa.

Alquimia exotérica e as idéias de Aristóteles

A alquimia exotérica foi reforçada pela teoria dos quatroelementos e das quatro qualidades (idéias de Aristóteles); bastava, em tese,encontrar o melhor procedimento a ser seguido.

Os procedimentos caracterizados por uma mistura de alquimiae magia; muito uso de mercúrio e enxofre (significado religioso e mágico; nalíngua grega: enxofre = theion, mas também theion = divino).

As idéias de Aristóteles davam base à procura da pedrafilosofal: minerais e metais crescem no solo, como as plantas, embora não tãorápido (crescimento é tentativa de atingir a perfeição); nesse processo, metaisimpuros muito lentamente se transformam em ouro: note-se que por volta de 1800,minas de ouro esgotadas ainda eram seladas para se regenerarem (na Espanha seacreditava que isto ocorria em cerca de 15 anos);

O teste final do processo de transmutação: cupelação(análise por fogo); em geral, se fazia "transmutação" de chumbo, quequase sempre tem contaminação de ouro e prata, o que levava quase sempre aosucesso relativo do processo: pequenas quantidades de ouro sobravam ao final dacupelação (nesta época não se pensava, de modo algum, em fazer um testebranco∗)

Em meados de 300 a.C e 300 d.C., nos mundos helênico eromano, a crença na transmutação foi muito forte; há autores que afirmam que em292 d.C., o imperador Dioclésio declarou ilegal a alquimia e ordenou que textosalquímicos fossem queimados (outros autores afirmam que isto é lendário).

Contribuições da alquimia helênica/romana

Podemos destacar na contribuição da alquimiahelênica/romana, melhores sistemas de aquecimento como fornos, banhos, novostipos de destiladores. Métodos de destilação destrutiva de matéria orgânica(madeira, carvão mineral, chifre, etc.): princípios vapor e alcatrão (formaimpura das essências ou espíritos filosóficos), por sua vez feitos dos quatroelementos (terra, ar, água e fogo). Explicação das propriedades e reações dassubstâncias em termos de matéria e não mais das qualidades, mas matéria comocombinações complicadas dos elementos (os espíritos)

Ao final do período helênico/romano, a velha idéia de quemetais tinham alma se fundira com uma nova idéia de que são feitos de enxofre(a alma) e mercúrio (a inteligência);

Fim da era helênica/romana: séculos IV e V d. C.

O cristianismo passa a triunfar sobre as outras religiões équando começa a hostilidade à filosofia pagã e à alquimia. Começa a destruiçãodos templos e bibliotecas pagãos, como:

- no Egito, o templo de Serapi e sua biblioteca, em 389;

- em Alexandria, a última filosofa pagã de destaque, SenhoraHipatia, foi linchada, em 412;

- o museu de Alexandria foi fechado, em 415;

- a Academia de Platão, em Atenas, foi fechada em 529, apósoito séculos em atividade (filósofos remanescentes fugiram para a Pérsia);

- em 489 a academia nestoriana em Edessa, Síria, foi fechada. acadêmicos mudaram-se para Nísibis - Mesopotâmia - e Jundishapur - Pérsia,onde, com o apoio do shá, traduziram a coleção de obras helenísticas para oaramaico, bem como toda outra obra que se conseguia contrabandear do ImpérioRomano;

Por volta de 640 e 720 d.C., os árabes invadem o Egito aPérsia, a Síria, o norte da África e a Espanha, pondo um fim no períodoclássico.

Alquimia Islâmica

Império Islâmico∗

No seu auge (por volta do ano 750), o império islâmico era omaior que o mundo conhecera até então, expandia-se das costas atlânticas dePortugal à fronteira ocidental da China, incluindo Espanha, Portugal, todo onorte da África, Oriente Próximo e a maioria da Ásia Central; aí estavamcontidos todos os centros culturais/tecnológicos do Oriente Médio/Mediterrâneo(exceto Grécia e Itália)

Esta enorme área de livre comércio contribuiu para um enormeaumento do comércio e das viagens, estimulando o fluxo deinformação/conhecimentos. O nível cultural e de prosperidade atingido entre osanos 750 e 1150 no mundo islâmico só foi igualado no ocidente ao final daRenascença

∗O Islã é o conjunto de estados ou sociedades queprofessam a religião de Maomé (o termo é análogo à Cristandade). Um islamita(maometano) é um crente na religião de Maomé; árabe é alguém que fala a línguaárabe ou arábica. Muitos árabes, como os maronitas (católicos do Líbano) ecoptos (cristãos jacobitas do Egito) não são islamitas e muitos desses não sãoárabes (iranianos, turcos, indonésios, afegãos etc.)

Atividades científicas e contribuições de outras culturas

Em 870, Abu Mansur usava gesso para imobilizar fraturas (suafarmacopéia incluía 585 drogas - 75 de origem mineral, 44 de origem animal e466 de origem vegetal)

Em 873, os califas instituíram um programa de incentivo atradução e, ao se darem conta que a sua língua poética de guerreiros do desertonão era adequada para a literatura científica e filosófica, ordenaram que osgramáticos reorganizassem e codificassem a gramática arábica, a qual passou aser organizada e lógica (uma iniciativa que precedeu em quase um milênio osgramáticos de Richelieu na Academia Francesa)

Contribuições chinesas

Os chineses não acreditavam numa vida depois da morte porisso ingeriam ouro potável para terem vida longa (elixir da longevidade). Nãopodemos esquecer a invenção do papel. O papel era e é tão importante quefabricantes chineses foram capturados na batalha do Rio Talas em 751 paraensinar como produzi-lo. Mais tarde, fábricas de papel foram implantadas emBagdá (793), Espanha (1100-1150) e França (1198).

Os Avanços Tecnológicos

O Vidro

Entre 1000 e 1100, técnicos italianos desenvolveram vidroduro, transparente, forte e que fundia só a altas temperaturas: algofundamental para a química e um dos mais importantes desenvolvimentostecnológicos da humanidade; quase imediatamente, surge variada vidraria delaboratório; duas coisas importantes decorreram da obtenção deste tipoaperfeiçoado de vidro: óculos (inventado pouco antes de 1286, no norte daItália, ao redor de Pisa; um invento extremamente benéfico para o homem) e oisolamento do álcool hidratado.

O Álcool

O álcool foi isolado logo após 1167, provavelmente emPalermo, foi denominado aqua vitae (wiskey, eau-de vie e vodka); seuimpacto foi enorme na química, medicina, comércio e mesmo na teologia;

Ao ser isolado por monges, eles pensaram que se tratava daquinta essência de que os céus seriam feitos; assim, estudaram suaspropriedades intensamente.

Importante para o artesão, químico e farmacêutico por suaspropriedades como solvente: dissolve muitos sais e outras substâncias solúveisem água, mas também dissolve muitos materiais orgânicos insolúveis em água(óleos, ceras, lacas e perfumes).

Os ácidos minerais

No início do século XIII, foram descobertas as soluções dos ácidosminerais: clorídrico, sulfúrico e nítrico, bem como a água regia (misturados ácidos nítrico e clorídrico que dissolve ouro), apesar dos ácidos puros sóterem sido isolados séculos mais tarde, suas soluções diluídas imediatamentetornaram-se muito úteis na dissolução de metais e a maioria dos minérios, afrio ou em banho-maria. Também era importante por facilitar a análise demetais, com testes rápidos, de campo, do conteúdo de metais preciosos emdiferentes minérios. No século XIV, toda mina tinha um analista para decisõesrápidas sobre a qualidade de porções de minério; além disso, moedas podiam sertestadas: se uma gota de ácido nítrico diluído numa moeda de prata esverdeasse,ela continha cobre, e moedas de ouro não podiam reagir com ácido nítrico.

O comércio e a indústria química

Alume∗∗ para os Corantes

Em 1275, genoveses alugam as minas de alume em Focea(Turquia) e as expandem, tornando-as por dois séculos a mais importante fontede alume para o Ocidente; 8000 ton/ano transportadas por navio, entre 1278 e1455, para Flandres, passando pelo Estreito de Gibraltar; em 1455, turcos tomamFocea e desencadeiam uma crise. Descoberta de alume em Tolfa (norte de Roma),1550 ton/ano entre 1465 e 1470, trazendo renda para a reconstrução de Romarenascentista.

∗∗Alume ou Pedra-ume sulfato de alumínio e potássio (salduplo)

Substitutos da Madeira

Por volta de 1200, inciou-se uma procura de substitutos demadeira para construção civil e naval, aquecimento e fundição.

Surge o uso do carvão mineral ou hulha para aquecimento(enviado de Newcastle para Londres em grandes quantidades). Em 1273 a queima decarvão passou a ser um problema tal que houve uma petição ao rei para que fossebanido (que se saiba, 1ª "primeira" queixa conhecida sobre poluiçãoatmosférica).

Contribuição da Alquimia

Através do aperfeiçoamento químico os objetivos da alquimiacomeçaram a deteriorar, assim dividiu-se em duas correntes. A primeira,abundante e múltipla, torna-se-á cada vez mais mística e iluminada. Continuarános séculos XVII e XVIII, falando com propriedade sobre a alquimia. Separa-seda corrente de pensamento e do método científico que surgem com o Renascimento.A segunda, ao contrário, inscreve-se no âmbito da renovação intelectual evolta-se, sem rejeitar a priori as teorias de base da alquimia, porémcom preocupações menos ambiciosas que as tentativas de transmutações paraprioridades à vida do ser humano.

A alquimia apresenta para muitos um pensamento totalmenteestranho ao da ciência atual, porém foi ela quem permitiu o acúmulo deconhecimento prático, manipulatório do objeto químico. Este é o seu mérito,preparou o campo de experiências que irá ser necessário aos futuros teóricos.

Surge assim um novo método de fazer ciência usando ofilosófico e o prático (o pensar e mãos à obra).

Este artigo é uma breve história da alquimia, no qual hámuito mais para ser relatado seja em contexto histórico ou para o avanço daQuímica.

Referências

VIDAL, Bernard. História da Química. Lisboa-Portugal,Edições 70, Lda.,1986

NOVAIS, Vera Lúcia de. Química Geral e Inorgânica, Vol I.São Paulo, Atual Ltda, 1993

SARDELA, A. Química, Volume Único, Editora Ática, 2003

KOLTZ, J.C. TREICHEL, P. JR. Química e reações química.Tradutor Horácio Macedo 3a edição. Rio de Janeiro, LTC- LivrosTécnicos e Científicos Editora S.A., 1998.

CISCATO; Carlos Alberto Mattoso. BELTRAN; Nelson Orlando.Química Coleção Magistério 2o grau Série formação geral. São Paulo,Cortez Editora, 1991.

BUENO, Francisco da Silveira. Minidicionário da línguaportuguesa. São Paulo, FTD, 2000.

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